cómo enseñar a caminar a un bebé

Cómo enseñar a caminar a tu bebé

Has disfrutado la primera sonrisa y el dulce arrullo de tu bebé. Hace tiempo que ha conseguido dominar su barriga y pueden controlar su cabeza con facilidad. Ahora se sienta y camina, gatea y se pone de pie.

Todos estos hitos pasan rápido en el primer año. Y a medida que tu bebé se acerque a su primer cumpleaños, puede incluso empezar a gatear y a caminar.

Esto es lo que necesitas saber sobre el desarrollo motor de tu bebé durante esta emocionante época, cómo fomentar el caminar de forma segura y algunas pistas sobre lo que puede ser más perjudicial que útil.

¿Cuándo empiezan a caminar los bebés?

Los bebés suelen empezar a caminar alrededor de los 12 meses de edad, pero puede ocurrir antes o después, por supuesto, según la Academia Americana de Pediatría (AAP). Como ocurre con todas las cosas relacionadas con el desarrollo, tu bebé empezará a caminar según su propio calendario.

Puedes ayudar a tu bebé a ponerse en movimiento, independientemente de la etapa en la que se encuentre. Los bebés no pasan de estar sentados a caminar de la noche a la mañana, así que debes de ser paciente en este proceso.

Hay muchos hitos que alcanzarás a lo largo del camino: ponerse de pie sobre un soporte, ponerse de pie por sí mismos, dar los primeros pasos tambaleantes y caminar completamente.

Conoce a tu hijo en lo que respecta a sus capacidades. Trabaja en sus puntos fuertes y aborda sus puntos débiles a través del juego. Sin embargo, aprender a caminar lleva tiempo. Resiste a acelerar el proceso.

Tabla de contenidos


Paso 1: Adapta el espacio para tu bebé

Lo primero y más importante es preparar el espacio para que tu bebé pueda practicar con seguridad y facilidad:

  • Despeja el suelo de desorden que pueda suponer un peligro de tropiezo.
  • Traslada los objetos decorativos frágiles a otro lugar.
  • Pon tapas en las tomas de corriente y desenchufa los cables que no necesites.

Y si te resulta difícil poner toda la casa a prueba de niños, cierra las habitaciones que sean especialmente difíciles o considera la posibilidad de crear un espacio seguro vallando una zona de tu casa que esté libre de peligros.

Aunque tu hijo no camine, fomentar la movilidad significa que se enfrentará a cualquier cosa que se le presente. La protección del bebé les protegerá de las lesiones y probablemente os dará a ambos un poco más de confianza en el camino.

Paso 2: Empieza reforzando los músculos

Seguro que has oído el viejo dicho de que hay que caminar antes de correr. Pero antes incluso de caminar hay que ponerse de pie. Básicamente, esto significa que tu hijo necesita unos músculos centrales fuertes para poder estar de pie y caminar.

Incluso puedes considerar la posibilidad de que tu hijo se siente en un pequeño taburete con los pies en el suelo (¡bajo supervisión, por supuesto!). Pídeles que alcancen los juguetes que hay en el suelo para practicar el movimiento hacia arriba y hacia abajo y los giros.

Este tipo de movimiento permite a tu hijo practicar las transiciones, como sentarse o ponerse de pie. Al gatear y arrastrase, tu hijo tiende a utilizar la fuerza de la parte superior del cuerpo. Cuando te sientes en un taburete, céntrate en las piernas y desarrolla la fuerza de la parte inferior del cuerpo. Haz hincapié en poner las piernas debajo del cuerpo para apoyarse y mantener el equilibrio.

Paso 3: Camina descalzo

El calzado no es necesario para comenzar a andar. De hecho, puede ser mejor dejar que tu hijo explore el entorno descalzo al principio.

Los niños obtienen mucha información de sus pies cuando aprenden a caminar. Sienten la textura de diferentes superficies -madera dura, moqueta, hierba- y su cerebro ajusta el comportamiento de sus músculos y articulaciones en consecuencia.

Por supuesto, antes de hacer que tu hijo camine sin zapatos, tienes que asegurarte de que no hay objetos con los que sus pies puedan hacerse daño (ver Paso 1).

Se llama retroalimentación propioceptiva. Los zapatos pueden amortiguar los mensajes que recibe el cerebro de tu hijo sobre las superficies que hay bajo sus pies. No sólo eso, sino que caminar descalzo ayuda a fortalecer los músculos del pie para aumentar aún más la estabilidad.

Paso 4: Proporcionar apoyo

Si quieres llevar a tu hijo pequeño a dar un pequeño paseo por el salón, sujétalo por la parte superior del cuerpo, no por los brazos.

Cuando apoyas la parte superior del cuerpo, ayudas a tu bebé a desarrollar una marcha más natural que no implique inclinarse hacia delante sobre las puntas de los pies. Los bebés necesitan distribuir su peso por todo el pie, incluido el talón, para desarrollar un fuerte patrón de movimiento en toda la parte inferior del cuerpo.

Dirigir con las manos significa que tu bebé se inclina hacia delante y no lleva el peso de forma uniforme sobre los pies y las piernas. Ten la seguridad de que tu hijo tiene el control, aunque al principio sea muy lento.

Paso 5: Prepara el entorno

Puede que tu hijo necesite una motivación extra para ponerse en movimiento. Intenta sentarte en el suelo con ellos. Coge uno de sus juguetes o peluches favoritos y da unos pasos hacia delante.

A medida que aumente la movilidad de tu hijo, considera la posibilidad de organizar los juguetes por la habitación para ver si pasa de un juguete a otro caminado. Cambia los juguetes de vez en cuando para mantener la sensación de novedad.

Este ejercicio sirve tanto para gatear como para caminar, y ambos movimientos son útiles para desarrollar las habilidades motoras centrales que eventualmente serán necesarias para caminar. Esencialmente, estás dando a tu hijo una razón para moverse en el espacio en el que está. Esto convierte el duro trabajo de caminar en un juego divertido.

Paso 6: Agachar y estirar

La mayor parte de la marcha se centra en avanzar. Sin embargo, también es útil moverse hacia arriba y hacia abajo. Cuando tu hijo acoja objetos, sus piernas deben hacer el trabajo de equilibrar y sostener su cuerpo.

Puedes hacer que tu hijo se mueva soplando burbujas sobre su cabeza. También puedes probar a trasladar los juguetes de tu hijo a distintas superficies y a diferentes alturas del cuarto de juegos. Una estantería baja y abierta es una buena opción que proporciona a tu hijo tanto visibilidad total como fácil acceso a los juguetes.

Mover el cuerpo hacia arriba y hacia abajo pone a tu hijo en posición de cuclillas. La sentadilla es un movimiento importante que fortalece la parte inferior del cuerpo y enseña a tu hijo a soportar el peso mientras está de pie.

Paso 7: Caminar entre muebles

Si tu hijo puede estar bastante bien de pie, el siguiente paso puede ser mover los muebles, como los sofás y las mesas de centro. De este modo, tu hijo se mueve y desplaza su peso de un mueble a otro. Básicamente consiste en darle lugares donde apoyarse si lo necesita.

Con el tiempo, los recorridos pueden ser más largos y proporcionar más ejercicio de caminata, aumentando la resistencia general.

Usa tipo de marcha asistida que hace trabajar los músculos de las caderas y los muslos. Con el tiempo, tu hijo dependerá mucho menos de sus brazos o quizás se olvide de que necesita un apoyo adicional.

Paso 8: Ayuda a caminar

Los minicarros de la compra, los cochecitos y otros juguetes ofrecen otra opción para ayudar a caminar a tu bebé.

Cuando elijas un juguete para asistir a tu bebé cuando camine, asegúrate de que es robusto y ofrece suficiente resistencia en cualquier tipo de suelo. Lee los comentarios, ya que algunos funcionan mejor en la alfombra que en los suelos de madera y viceversa.

Ten en cuenta que los juguetes de empuje son manejados por tu hijo. Algunos se mueven más rápido que otros. Si esto te molesta, considera la posibilidad de comprar uno que puedas lastrar para que el movimiento sea más lento.

Los juguetes para empujar permiten a tu hijo cierta independencia, al tiempo que le proporcionan el «apoyo dinámico» que necesita a medida que avanza en sus pasos. También ofrecen actividades divertidas para fomentar el movimiento de otras maneras, como sentadillas y estiramientos de brazos.

Paso 9: Acércate

Puedes incitar a tu pequeño ande por su cuenta dándoles un juguete o dos en la mano. Darles objetos evitará que se acostumbren a apoyarse constantemente en los muebles

Cuando estén fuera de casa, empieza dándoles un juguete y luego añade otro. O puedes considerar un peluche más grande (pero aún ligero) que pueda llevar con las dos manos. Hagas lo que hagas, lo importante es que sea ambidiestro, es decir que tu hijo utilice las dos manos.

Cuando incluyes las manos de tu hijo, desplaza el foco de atención de un movimiento de apoyo. Cuando tu hijo sujeta un objeto, es menos probable que busque apoyo y más probable que trabaje el equilibrio del tronco y la parte inferior del cuerpo.

Paso 10: Sube la escalera

Cuando el suelo se vuelva aburrido, traslada tu espectáculo a las escaleras. Por supuesto, quieres estar cerca de tu hijo durante esta actividad. Haz que tu hijo utilice las manos, las rodillas y los pies para subir lentamente las escaleras. Se trata de un entrenamiento de todo el cuerpo que utiliza todos los músculos.

Si no tienes escaleras en tu casa, una rampa también servirá. (Puedes comprar una rampa de gomaespuma, que puede utilizarse para diversas actividades de motricidad).

Subir escaleras ayuda a tu hijo a fortalecer los músculos del tronco y de las piernas. No sólo eso, también proporciona lo que se llama «disociación de la parte inferior del cuerpo». Esto significa que tu hijo puede empezar a separar el movimiento de la parte superior del cuerpo del movimiento de la parte inferior.

Lo que hay que evitar al enseñar a tu hijo a caminar

Sobre todo, evita empujar a tu hijo a caminar. Tu hijo puede mostrar algunas señales de que está preparado, pero puede tardar mucho tiempo en que todo se coordine con su cerebro y su cuerpo. Celebra los pequeños éxitos y conoce a tu hijo en su nivel de capacidad e intenta ayudarle a alcanzar el siguiente gran hito.

Aunque en teoría suenan bien, en realidad, los andadores se consideran bastante peligrosos. Los andadores son diferentes de los juguetes para empujar. Son dispositivos en los que los niños se sientan en lugar de estar de pie. También tienen ruedas en la base que se mueven libremente cuando tu hijo empuja con los pies.

Parece divertido, pero piénsalo de esta manera: Pones a un niño pequeño en un aparato con ruedas en la base. Esto permite que un niño sin movilidad se mueva por la habitación con bastante rapidez. Los bebés se lesionan en los andadores al rodar por escaleras, caer en charcos, quemarse con los enchufes y coger objetos pesados o calientes de las estanterías.

Cuándo debes preocuparte

Una fuente de confianza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dice que si tu hijo no camina a los 18 meses de edad, debes informar a tu pediatra. Aun así, no es necesariamente un motivo de preocupación. Algunos niños pueden necesitar una ayuda adicional para ponerse en pie.

A partir de ahí, se evaluará a tu hijo para ver si es apto para los servicios. Para caminar cuando hay dificultades a veces se acude a fisioterapia para trabajar las habilidades motoras principales. El plan de tu hijo se adaptará a sus necesidades específicas.

Un consejo final

Preparado o no, tu hijo caminará antes de que te des cuenta. Hay muchas cosas que puedes hacer para estimular suavemente los movimientos de tu hijo y desarrollar los músculos que necesita para sostener su cuerpo en esta nueva forma de moverse.

Si te preocupa el progreso de tu hijo en la consecución de este hito, habla con tu pediatra o considera la posibilidad de programar una cita de evaluación en la Intervención Temprana. Pero recuerda que algunos niños empiezan a caminar pronto, otros más tarde, y tu hijo lo conseguirá con el tiempo y la práctica.

Deja un comentario