cómo los pechos generan leche

Cómo los pechos producen leche

Tanto si tienes mucha experiencia como si acabas de empezar, dar el pecho a un bebé puede ser una parte muy querida (¡aunque no siempre fácil!) de la maternidad. La lactancia puede costar un poco de tiempo a la madre y al bebé, pero una vez que se encuentra el ritmo, suele convertirse en una rutina habitual. Pero, ¿se ha preguntado alguna vez cómo se produce realmente la leche? He aquí un resumen del maravilloso proceso que va desde el inicio de la producción de leche, cuando estás embarazada de seis semanas, hasta que tu bebé puede extraerse la leche.

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Su leche durante el embarazo

A las seis semanas de embarazo, las hormonas indican al cuerpo que transforme el tejido glandular en células productoras de leche, llamadas lactocitos. Estas células recubren los alvéolos, que son sacos en forma de globo unidos a grupos de conductos. A las 32 semanas de edad, los lactocitos comienzan a producir calostro para llenar los alvéolos.

Su leche al nacer

Una vez que el bebé ha nacido y la placenta se ha expulsado, las hormonas le indican al cuerpo que es hora de convertir el calostro en leche madura; esta conversión suele completarse alrededor del segundo o cuarto día. Para mantener la producción de leche, el bebé debe ser amamantado o usted debe extraerse leche; de lo contrario, desaparecerá en uno o dos días.
Su leche en los próximos meses
Las hormonas siempre forman parte del proceso de producción de leche, pero a partir del décimo día la producción empieza a basarse gradualmente en la oferta y la demanda: cuanto más tiempo amamante su bebé, y cuanto más eficazmente lo haga y vacíe su leche por completo, más leche se producirá.

Cómo obtiene su bebé la leche

En primer lugar, tu bebé presiona su lengua contra tu pecho, lo que indica la liberación de oxitocina. La oxitocina hace que el tejido mamario se contraiga, creando una presión que aprieta los alvéolos llenos de leche y permite que ésta baje por los conductos y salga por el pezón. En las semanas posteriores al nacimiento de tu bebé, es posible que sientas los pechos más llenos antes que después de la lactancia, pero esto dejará de ocurrir en unos meses, a medida que se regule la producción de leche.

¿Cómo puedo saber si mi bebé está tomando suficiente leche?

No hay forma de saber cuánta leche estás produciendo: no puedes sacarte leche y juzgar por lo que sale, ya que tu cuerpo puede no responder a una máquina como lo haría con un bebé real. En lugar de eso, tienes que mirar a tu niña en busca de pistas. Si tu bebé está ganando peso, mojando al menos seis pañales al día a partir del sexto día y, en general, está contento con el pecho, es probable que esté tomando suficiente leche.

5 datos fascinantes sobre la producción de leche

  1. La composición de tu leche cambia según las necesidades de tu bebé. Factores como la frecuencia con la que comen, la hora del día en que lo hacen y lo que hay en su saliva indican a tu cuerpo lo que necesita, y la cantidad de grasa, nutrientes y anticuerpos de la leche materna se ajusta en consecuencia, dice Ashley Pickett, experta en lactancia materna de Toronto.
  2. Antiguamente se creía que era importante mantener al bebé en el pecho durante cierto tiempo para garantizar que recibiera suficiente leche posterior, la más rica del final de la comida, en comparación con la leche anterior del principio. Pero Pickett dice que esto ya no es un problema: siempre que dejes que tu bebé se alimente con la frecuencia y el tiempo que quiera, obtendrá la leche que necesita.
  3. La sobrealimentación es poco frecuente, por lo que si tu bebé se atraganta, tartamudea o gorjea cuando le sube la leche, probablemente se deba a una hiperactividad en la bajada de la leche, en la que tu bebé no puede soportar la rapidez con la que sale, dice Pickett. «Es posible que se alejen del pecho porque lo encuentran abrumador». Pickett sugiere que te asegures de que tu bebé está bien agarrado para que pueda soportar mejor el flujo rápido de la leche.
  4. Los bebés que tienen problemas para agarrarse al pecho (por ejemplo, debido a un anquilosamiento de la lengua) pueden seguir dando leche en los primeros días. Pero si estos lactocitos productores de leche no se utilizan completamente, empezarán a morir, lo que puede reducir la cantidad de leche porque las células restantes tienen que trabajar más para producirla.
  5. La primera lactancia es supersensible a factores desencadenantes como el sonido, el tacto y los olores. Por eso, algunas mujeres experimentan derrames de leche cuando oyen el llanto de otro bebé.

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