cuánto tiempo dar el pecho a un bebe

¿Cuánto tiempo debo dar el pecho mi bebé?

La duración de la lactancia materna es una decisión personal de cada familia. La Organización Mundial de la Salud recomienda la lactancia materna exclusiva (es decir, sin otros líquidos ni sólidos) durante seis meses y luego continuar con la lactancia materna combinada con alimentos sólidos durante 2 años o durante el tiempo que la madre y el bebé deseen.

Vamos a ver los beneficios de la lactancia materna en las distintas edades y etapas de la vida de tu bebé. Aunque la lactancia materna no haya ido como estaba previsto, puedes estar segura de que incluso unos pocos días de leche materna han sido importantes para tu bebé.

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Dar el pecho unos días

Tu bebé recibirá tu calostro o leche temprana. Al proporcionarle factores antiinfecciosos (como los anticuerpos) y el alimento que su nuevo cuerpo espera, la lactancia materna proporciona a tu bebé su primera -y más fácil- «inmunización» y ayuda a que su sistema digestivo funcione sin problemas. La lactancia materna es la forma en que tu bebé espera empezar, y nace con instintos que le ayudan a guiar este proceso.

También ayuda a tu propio cuerpo a recuperarse del parto. Tiene sentido que le des el pecho al menos durante uno o dos días, incluso si piensas darle el biberón después.

Durante 4-6 semanas

Aliviarás la parte más crítica de su infancia. Los recién nacidos que no son amamantados tienen muchas más probabilidades de estar enfermos u hospitalizados y tienen un mayor riesgo de padecer SIDS que los bebés amamantados. Al cabo de 4-6 semanas, también es probable que puedas gestionar cualquier problema de lactancia temprana.

Fija un objetivo serio de lactancia en un mes, ponte en contacto con tu médico y el pediatra de tu bebé si tienes alguna duda, y estarás en la mejor posición para decidir si continuar con la lactancia materna es adecuado para ti.

Durante 3-4 meses

Su sistema digestivo madurará significativamente y tolerará mucho mejor las sustancias extrañas de la fórmula preparada. Dar sólo leche materna durante los primeros 6 meses ayuda a proteger contra las infecciones (como las de oído, las respiratorias y las gastrointestinales).

Durante 6 meses

Si lo haces sin añadir ningún otro alimento o bebida, contribuirás a garantizar una buena salud durante el primer año de vida de tu bebé, reducirás el riesgo de infección de tu bebé y reducirás tu propio riesgo de desarrollar cáncer de mama. La lactancia materna exclusiva y frecuente durante los primeros 6 meses, si no te ha vuelto la regla, proporciona un 98% de eficacia anticonceptiva. El Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica y la Organización Mundial de la Salud recomiendan esperar hasta unos 6 meses para empezar tomar sólidos.

Durante 9 meses

Estarás alimentando a tu bebé durante su periodo más rápido e importante de desarrollo del cerebro y del cuerpo con el alimento que estaba destinado a él: tu leche. A esta edad, el destete puede ser bastante fácil. Si quieres evitar el destete tan temprano, asegúrate de que le das el pecho de buena gana desde el principio para proporcionarle confort, no sólo comida.

Durante 12 meses

Puedes evitar el coste de la leche artificial. El cuerpo de tu hijo de un año probablemente puede manejar la mayoría de los alimentos familiares que disfruta tu familia. Muchos de los beneficios para la salud que este año de lactancia ha proporcionado a tu bebé durarán toda la vida.

Necesitará menos tratamiento de ortodoncia y tendrá menos riesgo de padecer ciertos cánceres infantiles, como la leucemia. El Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica recomienda la lactancia materna durante un año, o el tiempo que la madre y el bebé deseen, porque ayuda a garantizar que el bebé esté bien alimentado y sano.

Durante 18 meses

Seguirás proporcionándole nutrición, confort y protección frente a las enfermedades en un momento en el que las enfermedades son habituales en los bebés destetados. Es probable que a tu bebé también le vaya bien la alimentación familiar. Ha tenido tiempo de formar un fuerte vínculo contigo, un punto de partida saludable para su creciente independencia. Ya es lo suficientemente mayor como para trabajar juntos en el proceso de destete a un ritmo que pueda soportar.

Si tu hijo se desteta cuando está preparado, puedes estar segura de que has satisfecho sus necesidades físicas y emocionales de forma perfectamente normal y saludable. En las culturas en las que el destete no es necesario, los bebés suelen ser amamantados durante al menos 2 años.

La Organización Mundial de la Salud y UNICEF recomiendan encarecidamente la lactancia materna en la primera infancia: «La leche materna es una importante fuente de energía y proteínas y ayuda a proteger al niño de las enfermedades en el segundo año de vida». Nuestra biología parece estar adaptada a la edad de destete de 2 años y medio a 7 años. Tiene sentido construir los huesos de nuestros hijos a partir de la leche.

Tu leche proporciona nutrientes, factores antiinfecciosos y otras sustancias protectoras mientras tu bebé siga mamando. Las madres que dan el pecho durante mucho tiempo tienen un riesgo aún menor de desarrollar cáncer de mama. La lactancia materna es un factor parental que se ha relacionado con el desarrollo emocional del niño, en particular con el vínculo entre los niños y sus madres. La lactancia materna alivia las lágrimas, las rabietas y las caídas propias de la primera infancia para ambos. Ayuda a que cualquier enfermedad sea más suave y fácil de tratar. Es una herramienta de maternidad versátil que no querrás que te falte. No te preocupes por amamantar a tu bebé para siempre. Todos los bebés se paran solos, hagan lo que hagan, y hay más bebés de los que puedas imaginar.

Tanto si das el pecho durante un día como durante varios años, la decisión de amamantar a tu bebé es algo de lo que nunca te arrepentirás. Y siempre que se produzca el destete, recuerda que es un gran paso para ambos.

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