música y desarrollo infantil

Música y el desarrollo de bebés y niños

¿Qué tipo de música es buena para los niños, cómo debe introducirse y qué efecto, si lo hay, tiene en su desarrollo cognitivo?

Muchos padres se preguntan si la música hará a sus hijos más inteligentes. Y no hay duda de que la música es buena para los niños: puede levantarles el ánimo, tranquilizarles y quizá hasta hacerles dormir. Pero los beneficios de la música para el crecimiento de tu hijo van mucho más allá: la música puede realmente cambiar la forma en que se desarrolla el cerebro de tu hijo. Además, a los bebés y a los niños pequeños les encanta la música: se contonean, se balancean o bailan al ritmo de las canciones que les gustan, sonríen cuando suena una melodía favorita de fondo y golpean los juguetes (o lo que tengan a mano) para crear su propia música de bebé.

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¿Escuchar música durante el embarazo afecta al bebé?

Es evidente que los padres quieren lo mejor para sus bebés, y proporcionar un entorno prenatal enriquecido es un buen punto de partida. Pero los expertos no se ponen de acuerdo sobre si poner música durante el embarazo tiene algún efecto positivo en el desarrollo cognitivo del bebé. Sabemos que la audición del feto se desarrolla al final del segundo trimestre. Así que celebrar tu obsesión por Mozart con demasiada frecuencia podría, en teoría, alterar el sueño de tu bebé. Por no hablar de que la excesiva obsesión por la música clásica mientras tu bebé está todavía en el vientre materno podría ser la primera forma de sobrecontrol parental.

Hasta ahora, no tenemos motivos para creer que tocar música para tu hijo no nacido te lleve directamente superdotado, pero eso no significa que no valga la pena. Cantar canciones de cuna a tu bebé en el vientre materno o acariciar su barriga mientras escuchas a Bach es una forma estupenda de establecer un vínculo con tu bebé incluso antes de que nazca. También fomenta el amor temprano por todo lo musical. Sólo trata de no exagerar.

¿Efectos en el cerebro de los niños?

Aunque no existe una posición definitiva sobre los beneficios de la música durante el embarazo, una vez que tu bebé entra en la infancia, las pruebas sugieren que la música empieza a dinamizar el cerebro a una edad temprana. A los 7 meses, los bebés pueden detectar un ritmo básico en la música, y a los 9 meses pueden notar pequeñas diferencias de ritmo. Las investigaciones demuestran que la música puede mejorar el estado de ánimo del niño, reducir el estrés y ayudarle a conciliar el sueño.

Sin embargo, la mayor parte de los beneficios para el desarrollo provienen de la participación activa en la creación de la música, no sólo de su escucha. Tocar música puede mejorar la neuroplasticidad (la capacidad de formar conexiones sinápticas) en las áreas del cerebro responsables de procesar el sonido, las sensaciones, el movimiento y la atención. La música también puede reforzar las conexiones sinápticas entre las células del cerebro, lo que puede mejorar el lenguaje y el desarrollo cognitivo y social.

Efecto de la música clásica en los niños

Una nueva investigación ha refutado el «efecto Mozart», que afirma que los niños que escuchan música clásica todo el tiempo son más inteligentes. Aunque se ha demostrado que esto es falso, escuchar música clásica con tu hijo tiene algunos beneficios, como ayudarles a apreciarla más adelante en la vida y convertirla en un buen mecanismo tranquilizador.

¿Qué tipo de música es buena para los niños?

Según los expertos, al igual que los bebés no distinguen las lenguas hasta los seis meses, tampoco son exigentes con la música. Alrededor de los 10 o 12 meses de edad, los bebés empiezan a preferir las melodías que les gustan a mamá y papá. Si te gusta poner jazz mientras preparas la cena, o te vistes de rap por la mañana, éstas son las melodías que tu bebé está más acostumbrado a escuchar. También puede ser útil cambiar un poco el ambiente para que el pequeño cerebro pueda procesar diferentes sonidos y ritmos. Pero en la mayoría de los casos, lo importante no es la música que escuchas, sino el hecho de que tu hijo participe activamente en el proceso de creación musical.

Bailar con melodías sencillas como «Hokey Pokey» y «Si eres feliz y lo sabes» no sólo es divertido, sino que ayuda a los bebés y a los niños pequeños a desarrollar el equilibrio, la coordinación y la motricidad fina. La danza aumenta la autoexpresión, la confianza, la conciencia espacial y la conciencia corporal. Cantar melodías como «El viejo MacDonald» y «Las ruedas del autobús» puede hacer que tu bebé conozca toda una serie de palabras nuevas. Ya sea escuchando canciones de niños pequeños, jugando al minibús o simplemente cantando con la radio, ¡deja que brille el músico que llevas dentro!

¿Qué volumen debe tener la música para tu hijo?

Aunque la música puede ser mágica para los oídos del bebé, lo más alto no es mejor. Los oídos de los bebés son hipersensibles porque sus conductos auditivos son más pequeños que los de los adultos, lo que aumenta la presión y puede hacerlos más susceptibles de sufrir daños auditivos desde el principio. La pérdida de audición es una realidad, y a menudo es irreversible. Esto significa que el niño no tiene cabida en los conciertos de rock o en los eventos deportivos muy ruidosos. Aunque una o dos veces no arruinarán la audición de tu hijo, con el tiempo, la música u otros sonidos demasiado fuertes pueden causar daños importantes.

Si por casualidad vas a ir a un concierto con tu hijo (o, mejor aún, si lo dejas en casa con los abuelos o una canguro), asegúrate de proteger su audición con auriculares protectores. Y en casa, mantén el volumen bajo control. Una simple regla general es que si no puedes hablar a través de la música, el sonido está definitivamente demasiado alto para tu hijo.

¿Deberías probar una clase de música para niños?

Las clases de música son una forma estupenda de que tu hijo participe en la creación de música y, en consecuencia, fomente su desarrollo cognitivo. Las clases de música para niños pueden comenzar a partir de los 6 meses de edad. En los primeros años de vida, el cerebro forma vías de red que más tarde afectarán al lenguaje. Las clases de música ayudan a los bebés y a los niños pequeños a aprender a sincronizar el ritmo, lo que se ha demostrado que mejora la función ejecutiva, un conjunto de habilidades mentales relacionadas con la atención, la concentración, la memoria y la organización.

A la hora de elegir las clases de música, hay que tener en cuenta algunos consejos:

  • Elige clases más pequeñas. Cuanto más pequeña es la clase, menos caótica es y más se centra en la creación de música. En una clase numerosa, es más probable que persigas a tu hijo que lo hagas participar.
  • Sé breve. Piensa en 45 minutos o una hora en términos de tiempo, o es más probable que escuches a tu hijo pequeño llorar que los ritmos musicales.
  • Incluye tu ritmo. Las clases deben incluir mucho movimiento, ya que los bebés y los niños pequeños no pueden quedarse quietos. Además, tienes que tener una salida fácil en caso de que tu angelito empiece a derretirse.
  • Hazlo divertido. El objetivo principal debe ser siempre divertirse, no dar el concierto perfecto.
  • Haz música en casa. Pide a tu hija o a tu hijo pequeño que traiga también su músico interior a casa. ¡Trae tambores, panderetas, maracas y xilófonos!

Independientemente de cómo decidas incorporar la música a la vida de tu hijo, asegúrate de que forme parte de sus juegos y rituales habituales, no porque quieras convertir a tu hijo en el más listo de la clase, sino porque es relajante, divertido y una forma estupenda de crear vínculos. ¡El hecho de que también pueda acelerar un poco su desarrollo cognitivo es una ventaja añadida!

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