porqué los bebés huelen bien

¿Porqué los bebés huelen bien? – La ciencia puede tener la solución

Puede que los bebés parezcan indefensos, pero la ciencia nos dice que en realidad están equipados con algunos mecanismos bastante poderosos para asegurar su supervivencia, como ojos grandes, mejillas gordas y frentes enormes (y bocas y narices relativamente pequeñas). Todos estos rasgos que nos derriten el corazón y hacen que los adultos se preocupen por ellos a pesar de los pañales explosivos, los vómitos y la falta de sueño. Y, por supuesto, el olor del recién nacido.

Según un estudio de 2013 publicado en Frontiers in Psychology, ese delicioso olor a bebé atrae no sólo a sus padres, sino también a completos desconocidos. Un equipo internacional de investigadores, entre los que se encontraban científicos del Centro de Sentidos Químicos Monell de Filadelfia, monitorizó la actividad cerebral de un grupo de 30 mujeres (15 que habían dado a luz recientemente y 15 que nunca habían dado a luz) mientras olían camisetas que llevaban bebés de 2 días de edad que no conocían.

Los resultados no sólo fueron sorprendentes, sino también intrigantes: ambos grupos de mujeres mostraron actividad en áreas del cerebro que se iluminan cuando son estimuladas por conductas y estímulos relacionados con la recompensa, como una comida deliciosa o una droga. En otras palabras, ¡el olor de los bebés es realmente embriagador!

Por qué los bebés huelen tan bien

Entonces, ¿Qué tienen los bebés que nos hacen obedecer su voluntad? No hay una respuesta clara, pero los científicos tienen algunas buenas conjeturas. «Una teoría es que procede de las sustancias químicas que segregan las glándulas sudoríparas del bebé», dijo a Women’s Health el doctor George Preti, químico analítico del Centro de Sentidos Químicos Monell. Según el Dr. Preti, este olor sólo dura unas seis semanas porque el metabolismo del bebé cambia cuando empieza a comer y beber por sí mismo en lugar de alimentarse a través del cordón umbilical.

Otra teoría, según el Dr. Preti, es que el olor procede de la vérnix caseosa, una sustancia blanquecina que cubre la piel del recién nacido inmediatamente después del nacimiento. Suele desaparecer con el lavado, pero el olor puede permanecer en el pelo y la piel del bebé.

El poder del olor

Como demuestran éste y otros estudios, el olor es una fuerza bastante poderosa que parece tener un camino directo hacia nuestro cerebro. Se ha demostrado que los olores desencadenan recuerdos, nos protegen de toxinas dañinas (como cuando olemos comida estropeada) y nos conectan con cosas que amamos, como una pareja romántica o un bebé. Y esto parece ser algo que pueden hacer incluso los bebés.

Investigaciones anteriores han demostrado que los bebés prefieren la ropa de su propia madre y se tranquilizan con el olor de su propia leche materna (pero no con el olor de otras madres) cuando tienen dolor y sufrimiento, que es una de las razones por las que los hospitales suelen poner una prenda de su madre en la incubadora para los bebés prematuros. Un estudio de 2001 también descubrió que los bebés son más propensos a buscar compresas empapadas con el olor del pecho de su propia madre. Un estudio de 2006 demostró incluso que a las madres no les molesta el olor de la caca de su propio bebé en comparación con el olor de otros bebés. Eso es lo que yo llamo amor.

Aunque el olor de un recién nacido se desvanece con el tiempo, las madres te dirán que seguirán amando el olor de sus propios bebés. Muchos padres dicen que les encanta el olor de sus hijos desde la primera infancia y más allá. Y aunque probablemente no dure días cuando tu hijo mayor llegue a casa sudado y sucio después de jugar en el parque con sus amigos, el recuerdo de ese olor a bebé probablemente no se desvanecerá.

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