ventajas y desventajas del ruido blanco para niños

Pros y Contras de utilizar ruido blanco para dormir a los bebés

Para un padre con un bebé recién nacido en la familia, el dormir puede parecer sólo un sueño. Aunque haya superado la fase de despertarse cada pocas horas para alimentarse, tu bebé puede seguir teniendo alguna dificultad para dormirse (o para permanecer dormido).

Para ayudar a tu bebé a dormir mejor por la noche, los pediatras suelen recomendar actividades relajantes como los baños calientes. Cuando nada parece funcionar, los padres pueden recurrir a medidas alternativas como el ruido blanco.

Aunque el ruido blanco puede ayudar a tu hijo a conciliar el sueño, hay algunos efectos potenciales a largo plazo. Es importante tener en cuenta los pros y los contras antes de utilizar el ruido blanco como medida para el sueño del bebé.

Tabla de contenidos


¿Qué es el ruido blanco para los niños?

El ruido blanco se refiere a los sonidos que enmascaran otros sonidos que pueden producirse de forma natural en el entorno. Por ejemplo, si vives en una ciudad, el ruido blanco puede ayudar a bloquear los ruidos del tráfico.

Algunos sonidos pueden utilizarse para ayudar a estimular el sueño independientemente de los ruidos circundantes. Algunos ejemplos son los sonidos de la selva tropical o de la playa.

Incluso hay máquinas diseñadas específicamente para su uso con bebés. Algunos tienen nanas instrumentales o incluso ruidos de latidos del corazón que se utilizan para imitar el sonido de la madre.

Un estudio pionero de 1990 publicado en Archives of Disease in Childhood Trusted Source descubrió que el ruido blanco puede ser útil. Se estudió a cuarenta recién nacidos y se comprobó que el 80% de ellos eran capaces de dormirse tras cinco minutos de escuchar el ruido blanco.

Ventajas del ruido blanco para los bebés

  • Los bebés pueden dormirse más rápido con ruido blanco de fondo.
  • El ruido blanco puede bloquear los ruidos del hogar, como los de los hermanos mayores.
  • Algunas máquinas de ruido blanco para bebés tienen un ajuste de latidos que imitan los de la madre, lo que puede ser reconfortante para los recién nacidos.

El ruido blanco puede ayudarte a conciliar el sueño

El beneficio más evidente del ruido blanco para los bebés es que puede ayudarles a conciliar el sueño. Si notas que tu hijo tiende a dormirse en momentos de ruido fuera de la hora normal de la siesta o de dormir, puede responder positivamente al ruido blanco.

Puede que tu hijo esté acostumbrado a estar rodeado de ruido, por lo que un entorno completamente silencioso puede tener el efecto contrario a la hora de dormir.

El ruido blanco pueden enmascarar los ruidos del hogar

Las máquinas de ruido blanco también pueden beneficiar a las familias que tienen varios niños de diferentes edades.

Por ejemplo, si tienes un hijo que necesita dormir pero otro ya no duerme, el ruido blanco puede ayudar a bloquear los ruidos de los hermanos para que tu hijo duerma mejor.

Desventajas del ruido blanco para los bebés

  • Las máquinas de ruido blanco pueden superar los límites de ruido recomendados para los bebés.
  • Los bebés pueden llegar a depender de las máquinas de ruido blanco para conciliar el sueño.
  • No todos los bebés responden bien al ruido blanco.


Posibles problemas de desarrollo

A pesar de los beneficios potenciales, el ruido blanco no siempre proporciona una tranquilidad sin riesgos.

En 2014, la Academia Americana de Pediatría (AAP) probó 14 máquinas de ruido blanco diseñadas para bebés. Comprobaron que todos ellos superaban los límites de ruido recomendados, que están fijados en 50 decibelios.

Además de aumentar los problemas de audición, el estudio descubrió que el uso de ruido blanco aumentaba el riesgo de problemas de desarrollo del habla y del lenguaje.

Basándose en las conclusiones de la AAP, los pediatras recomiendan colocar cualquier máquina de ruido blanco a una distancia mínima de 2 metros de la cuna de tu bebé. También debes mantener el volumen de la máquina por debajo del ajuste de volumen máximo.

Los niños pueden volverse adictos al ruido blanco

Los niños que responden positivamente al ruido blanco pueden dormir mejor por la noche y durante las siestas, pero sólo si el ruido blanco está disponible constantemente. Esto puede ser problemático si tu hijo está en una situación en la que necesita dormir y la máquina de sonido no está con él.

Por ejemplo, unas vacaciones, una noche en casa de la abuela o incluso una guardería. Este escenario puede ser extremadamente molesto para todos los pequeños.

A algunos niños no les gusta el ruido blanco

Es importante entender que el ruido blanco no funciona para todos los niños. Cada niño es diferente en cuanto a sus necesidades de sueño, por lo que el ruido blanco puede acabar siendo un proceso de prueba y error. Si decides probar el ruido blanco, asegúrate de hacerlo con seguridad.

La importancia del sueño para los bebés

Cuando los adultos piensan en la privación del sueño, a menudo se imaginan días malhumorados y descuidados, llenos de numerosas tazas de café que hay que tomar. Los efectos de la falta de sueño pueden no ser tan evidentes en los bebés y los niños.

Algunos de los problemas asociados a la falta de sueño en los niños pequeños son:

  • Confusión
  • Malestar frecuente
  • Fluctuaciones extremas de comportamiento
  • Hiperactividad

¿Cuántas horas de sueño necesita tu hijo?

Para hacer frente a los efectos de la falta de sueño, también es importante saber exactamente cuánto sueño necesita realmente tu hijo. Aquí tienes algunas recomendaciones para cada grupo de edad:

  • Recién nacidos: hasta 18 horas al día en total, con despertares cada pocas horas para alimentarse.
  • De 1 a 2 meses: los bebés pueden dormir de 4 a 5 horas seguidas.
  • De 3 a 6 meses: la cantidad total de sueño por la noche puede oscilar entre 8 y 9 horas, más las breves siestas diurnas.
  • De 6 a 12 meses: un total de 14 horas de sueño, con entre 2 y 3 siestas diurnas.

Ten en cuenta que se trata de medias recomendadas. Cada niño es diferente. Algunos bebés pueden dormir más, mientras que otros no necesitan dormir tanto.

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