posibilidades de tener gemelos

¿Qué posibilidades tengo de tener gemelos?

¿Qué aumenta tus posibilidades de tener gemelos? Los tratamientos de infertilidad aumentan tus posibilidades de quedarte embarazada más de una vez, pero tu estatura, tu edad e incluso tus antecedentes familiares también pueden aumentar tus posibilidades de tener más de un hijo.

Tabla de contenidos


Causas naturales para tener gemelos

El tratamiento de la fertilidad no es la única causa de los gemelos. He aquí otros factores que aumentan tus posibilidades de tener un embarazo múltiple.

Edad

Las mujeres mayores de 30 años tienen más probabilidades de concebir gemelos. Esto se debe a que la hormona FSH aumenta con la edad. La FSH, u hormona estimulante del folículo, es responsable del desarrollo de los óvulos en los ovarios antes de su liberación.

Se necesitan niveles más altos de FSH a medida que la mujer envejece, ya que los óvulos necesitan más estimulación para desarrollarse que en una mujer más joven. Esto es algo irónico, ya que los niveles elevados de FSH también se deben a una disminución de la fertilidad. Pero a veces los folículos reaccionan de forma exagerada a los niveles elevados de FSH y se liberan dos o más óvulos, lo que da lugar a un embarazo doble.

Historia familiar

Los antecedentes familiares de gemelos idénticos no aumentan necesariamente la probabilidad de tener varios hijos, aunque los descendientes de gemelos varones idénticos tienen más probabilidades de tener ellos mismos gemelos idénticos. Sin embargo, si hay mellizos (no idénticos) en tu familia, tus posibilidades de concebir gemelos aumentan. Si hay mellizos tanto por parte de la madre como del padre, tus posibilidades de tener gemelos son aún mayores.

Los antecedentes de gemelos idénticos en el lado femenino de la familia indican una mayor probabilidad de ovular más de un óvulo por ciclo.

Peso

Las mujeres obesas, con un IMC superior a 30, tienen más probabilidades de concebir gemelos que las mujeres con un IMC más saludable. Esto es irónico porque las mujeres con sobrepeso también tienen más probabilidades de tener dificultades para concebir.

El exceso de grasa provoca un aumento de los niveles de estrógeno. Unos niveles más altos de estrógenos pueden provocar una sobreestimulación de los ovarios. En lugar de liberar un solo óvulo en la ovulación, los ovarios pueden liberar dos o más.

Altura

Las mujeres más altas que la media tienen más probabilidades de dar a luz gemelos. Un estudio descubrió que las mujeres con una estatura media de 164,8 cm tenían más probabilidades de concebir gemelos que las mujeres con una estatura media de 161,8 cm. La razón de esto no está clara, pero una teoría es que una mejor nutrición (que puede conducir a una mayor estatura) es parte de la razón del mayor número de gemelos.

Lactancia materna

Las mujeres que se quedan embarazadas mientras dan el pecho tienen más probabilidades de tener gemelos que las que no lo hacen. Es cierto que la lactancia materna también puede suprimir la fertilidad e impedir el embarazo, sobre todo durante los primeros seis meses de vida del bebé si se le amamanta exclusivamente.

Un estudio descubrió que la tasa de gemelos es del 11,4% en las mujeres que dan el pecho, frente a sólo el 1,1% en las que no lo hacen.

Dieta

Aunque la investigación aún está en curso, algunos estudios han demostrado que las mujeres que consumen muchos productos lácteos tienen más probabilidades de concebir gemelos. Una teoría es que las hormonas de crecimiento que se dan a las vacas afectan a los niveles hormonales de los humanos.

Otros factores

Los gemelos son más frecuentes entre las mujeres que han tenido muchos embarazos y tienen familias numerosas. Las mujeres afroamericanas también tienen más probabilidades de concebir gemelos que las caucásicas. Las mujeres asiáticas son las menos propensas a concebir gemelos.

Posibilidades de concebir gemelos con tratamiento de fertilidad

Los tratamientos de fertilidad que estimulan la ovulación pueden dar lugar a gemelos, trillizos o números superiores. La concepción múltiple es un posible riesgo del tratamiento de la fertilidad que puede reducirse mediante un seguimiento cuidadoso, la transferencia de un solo embrión (para el tratamiento de FIV) y la menor dosis efectiva posible (para el tratamiento con gonadotropinas).

Quizá te preguntes por qué concebir varios hijos se considera un «riesgo» y no un posible beneficio del tratamiento de fertilidad. Al fin y al cabo, sobre todo si tienes problemas para quedarte embarazada, ¿no sería bueno tener dos o tres hijos?

El hecho es que los embarazos múltiples conllevan riesgos tanto para la madre como para los hijos. El objetivo de tu médico es que concibas y des a luz a un solo bebé sano cada vez.

En contra de la creencia popular, el tratamiento de FIV (Fecundación In Vitro) no es una fuente importante de embarazos de trillizos y superiores. Los datos recogidos por los CDC indican que la tasa de concepción de trillizos por FIV en 2014 fue del 1,5% de los embarazos (pero solo del 0,9% de los nacidos vivos, que es menor debido a las pérdidas de embarazos).

Los gemelos por FIV son relativamente comunes, y el mayor porcentaje de gemelos se observa en mujeres menores de 35 años: 12,1% por transferencia en 2014. La frecuencia de gemelos por FIV es menor en las mujeres mayores de 35 años -9, 1% en las mujeres de 35-37 años y 5,3% en las de 38-40 años-, probablemente debido a un descenso general de las tasas de éxito a medida que las mujeres envejecen.

¿Cómo de comunes son los gemelos?

Según los datos recogidos por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, en 2015 nacieron 133.155 gemelos en Estados Unidos. Esto representa el 33,5 por cada 1.000 nacidos vivos, o lo que es lo mismo, alrededor del 3,35% de los nacidos vivos.

Hubo 3.871 nacimientos de trillizos, 228 de cuatrillizos y 24 de quintillizos o más. Estas cifras incluyen tanto los múltiplos naturales como los concebidos mediante tratamiento de fertilidad.

El número de partos múltiples aumentó y alcanzó su punto máximo en los años 90, pero ha empezado a disminuir en la última década. El porcentaje de embarazos triples y superiores ha disminuido un 36% desde 2004.

Las probabilidades de tener gemelos idénticos

En la población general, los gemelos idénticos se quedan embarazados el 0,45% de las veces, es decir, 1 de cada 250 nacimientos. Aunque la mayoría de los embarazos múltiples concebidos con tratamiento de fertilidad son mellizos, el uso del tratamiento de fertilidad aumenta el riesgo de tener gemelos idénticos.

En un estudio, los gemelos idénticos representaron el 0,95% de los embarazos concebidos bajo tratamiento. Esto supone el doble del riesgo general de la población. No está claro por qué los tratamientos de fertilidad provocan un aumento de gemelos idénticos.

Una teoría es que el cultivo en el que se colocan los embriones durante la FIV aumenta el riesgo de gemelos idénticos. Otra teoría es que el tratamiento con gonadotropinas conlleva un mayor riesgo de gemelos idénticos.

Un último consejo

Las posibilidades de tener gemelos no sólo dependen del uso de fármacos para la fertilidad, sino también de los antecedentes familiares, la raza, la edad y muchos otros factores. Estos factores realmente funcionan juntos. En otras palabras, una mujer alta con antecedentes familiares de gemelos idénticos tiene más probabilidades de concebir gemelos durante el tratamiento de fertilidad que una mujer baja sin antecedentes familiares de gemelos.

Sus posibilidades de concebir gemelos también dependerán de la causa específica de su infertilidad. Una mujer joven con óvulos sanos tiene más probabilidades de concebir gemelos que una mujer de más de 40 años con óvulos de mala calidad.

Las tasas de gemelidad y multiplicidad también varían de una clínica de fertilidad a otra. Las tasas de gemelos varían en función del seguimiento de la estimulación de la ovulación cuando se toman medicamentos para la fertilidad y del número de embriones transferidos durante la FIV.

Aunque tener gemelos puede parecer el trato de «dos por el precio de uno» que cualquier pareja desearía después de la infertilidad, en realidad es mejor aspirar a tener un solo bebé sano. Tu médico puede reducir la probabilidad de que se produzcan embriones múltiples mediante un seguimiento cuidadoso y la transferencia de un solo embrión durante la FIV.

Sin embargo, si estás embarazada de gemelos o más, ten en cuenta que una buena atención prenatal puede reducir el riesgo de complicaciones.

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