amamantar después de una reducción

¿Se puede dar el pecho después de una reducción de pecho?

Los pechos de Melissa Blanchard eran tan grandes que le causaban dolor de espalda y presionaban sus hombros y cuello, lo que le provocaba migrañas. «Me sentía muy incómoda todo el tiempo», dice. Por eso, cuando tenía poco más de veinte años, decidió someterse a una reducción de pecho.

Tras 10 horas de operación, Blanchard había bajado unas cuantas tallas hasta llegar a la copa C. La operación cambió su vida: No sólo se sintió mejor físicamente, sino que ganó mucha más confianza en su cuerpo. Su cirujano le había dicho que existía la posibilidad de que la operación afectara a su capacidad de amamantar, así que cuando se quedó embarazada de su primera hija, casi 15 años después, intentó no darle demasiada importancia a la idea. «Pero una vez que la tuve, realmente quise hacerlo», dice.

Blanchard se sintió aliviada cuando pudo producir algo de leche mientras estaba en el hospital tras el parto, pero su hija perdió demasiado peso en los primeros días y el médico le dijo que tendría que complementar con leche artificial. Durante los meses siguientes, Blanchard amamantó a su bebé y luego le dio un biberón de leche artificial antes de extraerse leche para intentar aumentar su producción.

«La lactancia materna me pareció lo más adecuado para su sistema inmunitario, y quise establecer un vínculo. Fue muy duro cuando no funcionaba», dice Blanchard. A los seis meses, Blanchard dejó de dar el pecho por completo y optó por extraerse y dar el biberón a toda la leche materna que podía conseguir porque su bebé se frustraba mucho con el pecho. Cuando tenía 10 meses, pasó a dar a su bebé sólo leche de fórmula.

En las mujeres que se han sometido a una cirugía de reducción mamaria pueden surgir problemas de suministro de leche. Durante la intervención, el cirujano extirpa parte de la mama, que puede incluir tejido glandular y conductos que producen y transportan la leche al pezón. No es que la lactancia sea imposible, dice John Semple, jefe de cirugía plástica del Women’s College Hospital de Toronto, «pero la cantidad de leche que producen los pechos después de la cirugía puede verse reducida.»

Con una reducción mamaria, también se pueden cortar algunos de los nervios responsables de la sensación necesaria para el reflejo de bajada, que indica a su cerebro que debe producir leche cuando un bebé succiona su pezón.

Afortunadamente, en la forma más común de reducción mamaria, el cirujano deja el pezón unido y corta alrededor de él. En estos casos, los nervios suelen volver a crecer y se recupera la sensibilidad (aunque esto puede tardar hasta un año después de la operación). Pero si te han hecho lo que se llama un «injerto de pezón libre», en realidad te quitan el pezón y te lo vuelven a poner como un injerto de piel. En estos casos, es posible que se recupere algo de sensibilidad, pero la capacidad de amamantar es poco probable.

Independientemente del tipo de cirugía de reducción mamaria, no hay forma de saber si podrá dar el pecho hasta que tenga un bebé. Taya Griffin, experta en lactancia materna de Toronto, anima a las mujeres que han sufrido una reducción a que intenten dar el pecho, pero es una buena idea estar preparada para tener que complementar al menos parte de la nutrición de tu bebé con leche artificial. «Aunque es posible dar el pecho, la mayoría de las veces veo a madres que no han sido capaces de hacerlo completamente solas», dice Griffin.

Empezar bien la lactancia es siempre importante, pero Griffin dice que es crucial para las mujeres que han tenido una reducción. «Casi no hay margen de error», dice. Esto se debe a que la leche materna funciona según la oferta y la demanda: cuanto más coma el bebé, más producirá su cuerpo. Si un parto de nalgas o un anquilosamiento de la lengua se interpone, no producirá tanta leche. Por eso recomienda a todas las mujeres que se han sometido a una reducción que acudan a un experto en lactancia, preferiblemente justo antes de dar a luz.

Griffin dice que un experto en lactancia o un naturópata pueden recomendar suplementos naturales como el fenogreco y el cardo bendito, que se cree que aumentan la producción de leche. También anima a las mujeres a hablar con su médico para que les recete domperidona, que puede estimular la producción de leche.

Si necesitas complementar con leche artificial (o con leche materna donada, si es posible), Griffin sugiere utilizar una ayuda a la lactancia, también conocida como sistema de alimentación complementaria, en la que la leche complementaria está en un recipiente unido a un tubo que se introduce en la boca del bebé mientras éste succiona el pecho. «Ayuda a maximizar el suministro de leche materna, pero también significa que el bebé puede ser amamantado exclusivamente si eso es lo que quiere la madre».

Griffin dice que muchas mujeres con las que ha trabajado tienen dificultades emocionales si la lactancia materna resulta difícil después de la reducción, especialmente si eran más jóvenes cuando se sometieron a la cirugía y no entendían el alcance total de cómo afectaría a la lactancia materna, y lo importante que puede ser la lactancia materna para ellas en el futuro.

Dice que aborda la lactancia materna después de la cirugía de reducción de la misma manera que aborda todas las demás formas de lactancia. «Pasas por todas las etapas de las cosas que crees que te ayudarán, como contratar a un asesor de lactancia o ir a la clínica y obtener apoyo de los grupos de Facebook o de la Liga de la Leche, y si llegas a un punto en el que dices: ‘Mira, lo he dado todo’, entonces no te preocupes por cambiar la forma de alimentar a tu bebé si te parece bien».

El segundo hijo de Blanchard, que ahora tiene 14 meses, fue amamantado durante un mes antes de pasar a la leche artificial exclusivamente. Ahora que tenía dos hijos que cuidar, no podía concentrar todo su tiempo y energía en algo que simplemente no funcionaba bien. No se arrepiente de la necesaria operación y se alegra de haber dado a sus dos hijas toda la leche materna que pudo.

Ahora dice: «Con mi primer hijo, me hubiera gustado que alguien me dijera: ‘Puedes probar esto si quieres, pero si no funciona, no es porque seas una fracasada’, sino porque simplemente no hay leche».

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